VARIEDADES DE VINO EN MADRID

Airén

En el mapa mundial de los países productores es la variedad de uva blanca que mayor superficie ocupa y la que elabora mayor volumen de vino monovarietal.

VARIEDAD: Autorizada
TIPO: Blanca
SUZONAS:
ORIGEN: España


ORIGEN

Hasta comienzos del siglo pasado, ha sido profusamente confundida con otra variedad genéticamente diferente, la Lairén. La referencia en la que dicho desarreglo nominal parece gestarse la encontramos en el tratado del agrónomo español Alonso de Herrera Agricultura general (1513), quien las describe como una única cultivada en Andalucía, Castilla la Mancha y Extremadura.

Será en 1914 cuando Nicolás García de los Salmones mencione por primera vez el nombre de «Airén» situándola en la provincia de Albacete. Es por ello, que la comunidad científica acuerda que el origen de la cepa bien pudiera centrarse en la región manchega.

CULTIVO

Variedad vigorosa y de porte rastrero, tiene una gran adaptabilidad a los climas calurosos y a los terrenos áridos, lo que la convierten en una cepa resistente a las sequías. La yemas ciegas frecuentan ser fecundas por lo que es habitual el ejercicio de la poda corta con obtenciones aceptables.

Efectivamente, destaca no sólo por su fertilidad, sino también por sus elevados índices de productividad. En relación a las enfermedades y plagas propias a las viníferas, la Airén no presenta especial vulnerabilidad a ninguna de las habituales —lo cual le aporta cierta idoneidad para el cultivo ecológico—.

VINO

Los vinos elaborados con la Airén se caracterizan por ser en general poco aromáticos, aunque en nariz conservan ciertos olores propios del proceso de fermentación que bien pudieran recordar al plátano, la piña o a la manzana; sus niveles de acidez son bajos y el amarillo pálido es el elemento cromático diferenciador.

No obstante, su vocación más originaria es la mezcla debido a la neutralidad de sus valores enológicos —en el área vinícola de Madrid son de reseñar los caldos producidos con Macabeo y Malvar— y por su aporte alcohólico. Es habitual encontrarla formando parte de los brandys.

SABÍAS QUE...

Es una variedad que ha estado muy desprestigiada en el pasado por la calidad de los vinos obtenidos, empleándose única y exclusivamente para mezclas y destilaciones. En la actualidad, y gracias a los nuevos métodos de vinificación —especialmente desfangados y fermentaciones en depósitos de acero inoxidable—, goza de una nueva consideración que la resitúa en el panorama vitícola.

Forcallat Blanca es comúnmente usado como sinónimo de Airén, especialmente en tierras catalanas, pero es también el nombre de una antigua variedad originaria de Valencia con perfiles genéticos diametralmente distintos.

La variedad más comúnmente confundida con Airén es Lairén: en algunas zonas vinícolas se utiliza «Lairén» para designar las variedades de Beba o Chelva, produciendo confusión con la misma sinonimia de Airén.